Nationaal Archief (Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap)

Emulatie

Bij emulatie blijft de oorspronkelijke omgeving toegankelijk. De oorspronkelijke omgeving bestaat uit het oorspronkelijke besturingssysteem en de oorspronkelijke softwareapplicatie. Dit kan worden bereikt door niet alleen het bestand, maar ook een emulatiespecificatie te bewaren, die voldoende details van de oorspronkelijke omgeving bevat om die omgeving zonodig opnieuw op een toekomstige computer te kunnen creëren.

Het is volgens sommigen de enige manier om de authenticiteit en de integriteit van een digitaal archiefstuk op de lange termijn te waarborgen. In een door IBM ontwikkelde variant op emulatie - de UVC (Universele Virtuele Computer) - wordt het probleem van de interpretatie van gegevensbestanden in de toekomst opgelost. Dit gebeurt door een programma te schrijven dat de interpretatie van de bestanden uitvoert in de machinetaal van een 'Universele Virtuele Computer' (UVC). Het programma wordt geschreven op het moment dat het bestand wordt gearchiveerd en wordt bewaard samen met het bestand.